Foto de Yoshifumi Furuyama
Foto de Yoshifumi Furuyama

Primeiro sábado de junho. Um dia antes e um dia depois. O maior evento de Kanazawa ocupa três dias, e celebra a chegada de Toshiie Maeda, chefe do clã Maeda, ao Castelo de Kanazawa, no ano de 1583. Toshiie, que nasceu em Owari (hoje região de Nagoya), tinha sido um dos principais generais do xógum Nobunaga Oda. A antiga província de Kaga, graças à boa administração de Toshiie e de seus descendentes, prosperou e recebeu a classificação de “Hyakumangoku”, ou seja, a terra que produz um milhão de “goku”, baseada na produção de arroz. Era então a segunda mais rica do Japão, perdendo apenas para as propriedades do xógum Tokugawa, de Edo (Tóquio), que tinha conquistado várias terras durante o seu governo. Essa classificação “goku” era também uma medida usada para calcular os impostos que deveriam ser pagos para Edo, e para a quantidade de soldados, arqueiros e cavalos que deveria dispor e oferecer para ajudar Edo, em caso de conflitos. Enfim, “Hyakumangoku” representava um pesado encargo para o governante.

A festa, entretanto, começou em 1952. Na sexta-feira a noite, as lanternas ostentando as belas estampas no estilo Kaga Yuzen (de quimono) são lançadas no rio Asanogawa, entre os dois distritos de gueixas da cidade. Crianças marcham pela cidade carregando lanternas vermelhas e tocando taikô, anunciando o que virá no dia seguinte. No sábado, às 15 horas, samurais vestindo suas armaduras e apoiados por grupos de taikô marcham a partir da estação de trem de Kanazawa até o Castelo. Seguindo o principal desfile, grupos vestindo yukata (quimono de verão) dançam nas ruas. Os antigos bombeiros fazem malabarismo nas escadas. No gigantesco parque Kenrokuen, que era o jardim do Castelo, pode-se apreciar a cerimônia do chá. Mais à noite, o grupo de teatro Noh se apresenta na área do Castelo. No dia seguinte, várias oficinas culturais são realizadas, inclusive do tradicional kyudo (arco e flecha), há um festival gastronômico e muitas outras atividades na região do centenário Castelo de Kanazawa.

Obs. As fotos do slide creditadas a Yoshifumi Furuyama são de junho de 2015.

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